Start with a Friend e.V.

Aus Fremden können Freunde werden!

Team SwaF
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Audiopodcast über das Projekt: Start with a Friend


Start with a Friend e.V. ist ein gemeinnütziger Verein, der persönliche Begegnungen zwischen Menschen mit und ohne Einwanderungsgeschichte schafft – durch Tandempartnerschaften und Communitybuilding. Unsere Vision ist eine Gesellschaft, die ihre Vielfalt lebt. Alle Menschen fühlen sich wohl und gestalten gleichberechtigt mit – unabhängig von ihrer Herkunft. Durch Austausch und gemeinsames Engagement stärken wir die Menschen, den gesellschaftlichen Zusammenhalt & die Demokratie.

Die meisten Menschen, die neu in ein Land kommen, finden nur schwer Kontakt zu Einheimischen. Dabei sind es Freunde, die uns Halt und Unterstützung geben. Unverzichtbar für jede*n Einzelne*n – aber auch für den Zusammenhalt einer Gesellschaft. Mit der Vision, durch Begegnungen zwischen Geflüchteten und Locals Vorurteile abzubauen und soziale Netzwerke zu stärken, setzte ein kleines Team von Freunden Ende 2014 in Berlin die Idee von Tandems in die Tat um: Start with a Friend.

Diese Idee ist simpel und macht sie in unseren Augen zugleich so schön: Wir treffen Menschen, lernen sie persönlich kennen und vermitteln sie im Anschluss in ein Tandem – basierend auf gemeinsamen Interessen, Lebensumständen und nicht zuletzt unserem Bauchgefühl. Im Idealfall erwächst daraus eine Freundschaft.

Unsere SwaF Tandems sind so vielfältig wie die Menschen, die bei uns mitmachen. Was die Tandems miteinander erleben, entscheiden sie selbst. Das macht das Engagement bei SwaF flexibel und unkompliziert. Es ist kein Vorwissen oder eine Schulung notwendig, man muss einfach nur offen aufeinander zugehen. Dabei stehen wir unseren Tandems zur Seite: Als Ansprechpartner*innen bei Fragen und durch unsere vielen unterschiedlichen Events.

Möglich werden diese Begegnungen durch eine breit angelegte Engagierten-Struktur. Bundesweit bringen 22 Fellows und mehr als 300 ehrenamtliche Teammitglieder an ihren Standorten Tandempartner*innen zusammen, organisieren Gemeinschaftsaktivitäten und begeistern Menschen zum Mitmachen. Ihre Qualifizierung erfolgt über ein multimediales Lern- & Ausbildungsformat bestehend aus e-Learning, themenrelevanter Webinare, gezielte Präsenztrainings und Workshops sowie individueller Begleitung durch das berufliche Bundesteam. Der regelmäßige Austausch, die bundesweite Vernetzung und das gegenseitige Lernen schaffen dazu gemeinsame und individuelle Entwicklungsmöglichkeiten.

So sind zahlreiche Freiwillige in den letzten Jahren dazu gestoßen und machen SwaF mit viel Power vor Ort zu ihrem eigenen Projekt. Dabei stehen die Perspektiven derjenigen Engagierten, die selbst eingewandert sind, stets im Mittelpunkt.

2018 gingen wir einen Schritt weiter und starteten im März unser eigenes SwaF-Fellowship: Ein Qualifizierungsprogramm für engagierte Gesellschaftsgestalter*innen, das Nebenjob, Engagement und Ausbildung vereint. Nach dem großen Erfolg des Fellowship-Programms 2018 und 2019, verstärken auch in diesem Jahr 22 Fellows die Teams bestehender Standorte in Aachen, Berlin, Bremen, Dortmund, Dresden, Düsseldorf, Essen, Frankfurt, Freiburg, Hamburg, Hannover, Köln, Leipzig, Mannheim, München, Nürnberg, Potsdam, Stuttgart und Tübingen. Weitere ehrenamtliche Standorte bestehen in Bochum und Cottbus.

Seit 2016 ist Start with a Friend Teil des Programms „Menschen stärken Menschen“ vom Bundesfamilienministerium. Dank dieser Förderung und durch das große ehrenamtliche Engagement konnte wir stetig wachsen und lernen.

Heute stiften wir in insgesamt 21 Städten deutschlandweit Begegnungen und haben über 6200 Tandems (Stand: März 2020) zusammengebracht, die selbst lebendige Gemeinschaften bilden. Im Sommer 2018 ist mit Wien auch unser erster Standort in Österreich dazu gekommen.

Und Start with a Friend wächst immer weiter: Mit den Projekten „SwaF Verein(t)“ und „SwaF People“ schaffen wir noch mehr vielfältiges Miteinander, indem wir den gegenseitigen Respekt und demokratischen Dialog innerhalb der Communities und darüber hinaus stärken. Mehr Infos dazu gibt es auf unserer Website.

Start with a Friend wurde im Wettbewerb „Aktiv für Demokratie und Toleranz“ 2015 mit einem Preisgeld von 1000 € ausgezeichnet.


Projektträger:Start with a Friend
E-Mail:info@start-with-a-friend.de
Internet:www.start-with-a-friend.de